08/02/2015

ESTEVE FIA EL FUTUR A LA INVESTIGACIÓ

El laboratori farmacèutic aprofundeix en la recerca de fàrmacs per tractar el dolor.

L'acord de partenariat que el grup Esteve acaba de tancar amb la nord-americana Mundipharma permetrà al grup català tenir «recursos i temps» per «aprofundir en recerca» durant almenys «els pròxims cinc anys». Mundipharma ha assumit el desenvolupament de l'assaig clínic de tres molècules per al dolor agut i crònic, desenvolupades al centre Esteve NME, ubicat al Parc Científic de la Universitat de Barcelona, des de mitjans de 2012. Amb aquest acord, Esteve podrà continuar amb aquesta línia de treball -Dedica 60 milions d'euros anuals a R+D- per focalitzar-se en la recerca de nous mecanismes d'acció de les mateixes molècules o derivats en altres àrees terapèutiques. «Tot apunta que bé podria ser en el camp neurològic i el psiquiàtric», reconeix Carlos Plata, director científic de la companyia de capital familiar.

L'aliança amb Mundipharma «no és ni casual ni modificarà l'estratègia en R+D que vam disenyar en 2009», manifesta Albert Esteve, conseller delegat dels laboratoris catalans, perquè el que la companyia busca -focalitzant-nos a l'àrea del dolor- és assumir projectes que donin solució a necessitats mèdiques i de pacients que no responen a les teràpies existents i deriven en mals com insomni, ansietat, depressió ..., o en efectes secundaris derivats de l'administració perllongada d'analgèsics. Així, Plata recorda que el tractament de malalties del dolor a Europa té un cost similar al 3% del PIB de la zona. La nova generació de productes per pal·liar el dolor poden llançar-se al mercat entre 2018 i 2019 si fructifiquen els assaigs clínics que es realitzaran als EUA.

Albert Esteve, setena generació d'aquesta família de farmacèutics, destaca que els ingressos que percebran -846,000,000, en funció de l'èxit final, en els propers 10 anys- serviran per donar continuïtat als programes d'investigació i garantir el desenvolupament industrial del grup. Esteve abastarà la comercialització dels nous fàrmacs als EUA -pot suposar 300 milions anuals- i a Espanya, i deixa en mans de Mundipharma la resta del món. «És la companyia perfecta perquè hi ha sinèrgia plena», admet Esteve.

A més, si el desenvolupament progressa, Esteve traurà rendiment a quatre de les seves plantes de producció perquè donada la seva disparitat geogràfica -Sintenovo, a Naucalpan de Juárez (Mèxic); Zhejiang Huayi Pharmaceutical, a Hangzhou (Xina); i a Catalunya, Celrà (Girona) i Banyeres del Penedès (Tarragona) - podran garantir el subministrament a tot el món. «Un aspecte molt important quan es parla de llançar al mercat nous fàrmacs», assenyala el conseller. També, amb tota seguretat «s'ampliaria plantilla», que el 2013 va passar per un ERO que va afectar al 13% dels treballadors. Grup Esteve espera tancar els números de 2014 amb uns ingressos nets de 830 milions, per sobre dels 818 milions d'2013. Pel que fa al mercat espanyol, en el curt termini, «no creixerà però ens adaptarem al desenvolupament del comerç interior», exposa Esteve. El creixement vindrà dels EUA «on som forts en la venda de genèrics, que suposa un terç de la nostra activitat», i també amb noves llicències de genèrics a Corea del Sud i Japó.